Ce dimanche  étant notre dernier jour, Il est temps pour nous de faire nos bagages et ranger l'appartement loué. Nous nous levons donc à l'aube afin d' être prêts pour partir visiter le Palais des Doges. Notre avion ne décollant qu'en fin d' après-midi, nous laissons donc nos bagages derrière la porte et partons dès 08h00 à travers la Sérénissime pour rejoindre San Marco et le Palais des Doges.

Nous traversons rapidement I Frari et San Rocco et traversons le Grand Canal au Ponte Rialto.

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Il est 08h45 et nous sommes arrivés à San Marco

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Après avoir acheter nos billets pour la visite du site (au prix de 14€ l'unité) nous pénétrons dans le Palais Ducale par la porte donnant sur la lagune et arrivons dans la grande cour ou cortile.

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 L' escalier des géants (scala dei Giganti) construit à la fin du 15ème siècle est caractérisé par les imposantes statues de Mars et Neptune. Au sommet de cet escalier avait lieu le couronnement du Doge.

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 De la coursive au premier étage, nous avons une vue plongeante sur la cour et sur les extérieurs du palais.

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Montons maintenant l' Escalier d' Or (Scala d' Oro).  Cet escalier fut construit au milieu du 16ème siècle et doit son nom à la richesse décorative de ses stucs blancs et or.

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En haut de cet escalier, nous découvrons plusieurs salles dont "La salle des quatre portes", "La salle du Collège", "La salle du Sénat".

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Enfin, "La salle du Grand Conseil" de 1300 m² constitue le point culminant de cette visite. Elle accueillait les cessions du Grand Conseil annoncées par la cloche de Saint-Marc : les portes étaient alors fermées et des gardes en armes postés à l' extérieur surveillaient le palais. C'est ici que de déroulait le scrutin de ballotage et les élections successives aboutissant à la nomination du nouveau Doge.

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 D'une fenêtre de la salle, la vue donne sur la cour du palais... de l'autre côté sur le Pont des Soupirs... prochaine étape de notre visite.

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Pénétrons maintenant dans les prisons du palais. tel un condamné de jadis, c'est par l' intérieur du pont des Soupirs, divisé en deux corridors étroits que l'on accède au palais qui se trouve de l' autre côté du rio; là de trouvent les Nouvelles Prisons.

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L' impressionnante salle des tortures révèle le caratère intransigeant de la République pour ceux qui attentaient à sa sécurité ou à son prestige. Les prisons du palais, Pozzi (puits), locaux sinistres, bas, humides et froids situés au rez-de-chaussez, étaient destinés aux criminels récidivistes. Les condamnés à des peines n' excédant pas deux mois "héritaient" des Piombi (plombs), situés sous les toits (couverts de plomb, d'où leur nom) et très chauds en été. Les portes basses et couvertes de verrous dénotent plus du désir d' impressionner les pensionnaires des lieux que la sévérité des conditions de détention. C'est des plombs que Giacommo Casanova parvint à s' enfuir de façon rocambolesque.

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Ressortons maintenant des prisons en repassant dans la seconde galerie du Pont des Soupirs qui au passage nous livre une jolie vue sur le bassin et la Giudecca.

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 Nous arrivons enfin dans la salle des Censeurs (Sala dei Censori) : Cette salle était le siège d'un organe de consultation constitué par deux censeurs qui tenaient en quelque sorte le rôle de notre Conseil Constitutionnel. Elle est décorée de portraits de censeurs, essentiellement réalisés par Domenico Tintoret.

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12h00 : il est maintenant temps de regagner notre appartement pour récupérer nos valises.

En chemin, nous découvrons enfin ce fameux batiment en colimaçon que nous avions aperçu lors de notre montée en haut du Campanile le troisième jour et que depuis nous n' avions pas reussi à trouver depuis : le Palais Contarini del Bolovo s' élève sur une cour silencieuse. La structure très légère de cet escalier à vis,occupant une tour qui donne accès aux loggias du palais, marie les styles gothique et Renaissance. on en attribue la paternité à Giovanni Candi (mort en 1506). 

Scala del Bovolo

Nous voilà de retour à l'appartement pour récupérer nos valises. 

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Il est 14h30 et nous nous rendons Piazzale Roma à 15 minutes à pieds pour prendre le bus ACTV numéro 5 partant à 15h00.Le prix du billet pour l' aéroport Marco Polo est de 8€ par personne et le trajet dure 30 minutes environ.

Notre vol Air France partira à l' heure convenue (17h00) et 1 heure 45 heures de vol plus tard nous serons de retour à l' aéroport Toulouse Blagnac.